JCMS


Basic/Clinical Science
Scanning Electron Microscopy of Adult Head Lice (Pediculus humanus capitis) with Focus on Clinical Implications


Craig N. Burkhart ,* Craig G. Burkhart , † and William T. Gunning ‡

Abstract

Background: The incidence of head lice infestations in North America is escalating with an estimated 12 million cases of head lice per year despite the existence of insecticidal therapies.
Objective: To evaluate certain characteristics of the human head louse, including their chitinous structure, nymphal developmental stages, legs with claw adaptations, antennae with sensory perceptions, and spiracles by which oxygen exchange occurs, for assess-ment of possible means to control the spread and growth of this insect.
Methods: Scanning electron-microscopic examination of head lice was performed.
Results: Newer treatments of head lice must acknowledge defense mechanisms that are based on anatomic structure and physiologic characteristics, details of louse transmission, and the insects’ ability to ‘resurrect’ after sham death.
Conclusions: An understanding of lice entomology is essential in the pursuit of novel means to control the lice epidemic.

Sommaire

Antécédents : L’incidence des infestations de poux de tête en Amérique du Nord est en croissance, le nombre de cas estimés étant de 12 millions par an.
Objectifs : Mettre en évidence certaines caractéristiques du pou de tête, comme ses pattes adaptées en pinces, ses antennes avec per-ceptions sensorielles et ses spiracles permettant les échanges d’oxygène.
Méthodes : Examen au microscope électronique à balayage du pou de tête.
Résultats : Les nouveaux traitements proposés doivent tenir compte des mécanismes de défense fondés sur la structure anatomique et les caractères physiologiques du pou de tête, les détails de la transmission des poux et la capacité de l’insecte de “ ressusciter ” après une pseudo-mort.
Conclusions : Il est essentiel de comprendre le pou de tête pour trouver de nouveaux moyens d’endiguer l’épidémie.


Received 12/15/99. Accepted for publication 3/6/00.

*Presidential Scholar, Department of BioSciences, † Department of Medicine and ‡ Department of Pathology, Medical College of Ohio at Toledo, Ohio, USA Funded by the F. M. Douglass Foundation and St. Vincent’s Mercy Medical Center (Grant #98–181).

Reprint requests: Craig G. Burkhart, MD, 5600 Monroe St., Suite 106B, Sylvania, OH 43560 USA

Full text available in the print edition / Pour le texte intégral veuillez consulter la version imprimée.


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