JCMS


Basic/Clinical Science
Treatment of Self-Mutilation with Olanzapine


Sylvia Garnis-Jones ,* Stephen Collins, † and Donald Rosenthal*

Abstract

B a c k g ro u n d : Self-mutilation or dermatitis artefacta is a facet of a much broader spectrum of factitial disease. Three nonpsychotic patients with self-mutilation are presented in this article who were successfully treated with low dose olanzapine when all other modalities of therapy had failed, including trials with numerous antidepressants and antipsychotics.
Objective: The patients were simultaneously evaluated and treated by a dermatologist and a psychiatrist who run the psychoderma-tology or consultation-liaison clinic based at McMaster University. After dermatologic conditions had been excluded as a cause of the clinical findings, olanzapine was prescribed on a trial basis due to its low risk of parkinsonian side-effects and its antihistaminic properties.
Conclusions: The excellent clinical response of the patients can be attributed to the low side-effect profile of the drug but also to the anti-impulsive effect which stems not only from antihistaminic pro p e rties but also from its antidopamine and sero t o n i n - b l o c k i n g action.

Sommaire

Antécédents : L’automutilation ou dermatite factice n’est qu’un aspect d’un spectre beaucoup plus large de maladies factices. L’article présente le cas de trois patients non psychotiques souffrant d’automutilation et traités avec succès à l’aide de faibles doses d’olanzapine après l’échec de toute autre forme de traitement, y compris de nombreux antidépresseurs et antipsychotiques.
Objectifs : Les patients ont été évalués et traités simultanément par un dermatologue et un psychiatre, qui dirigent ensemble la clinique de psycho-dermatologie ou clinique de consultation-liaison de l’Université McMaster. Une fois les affections dermatologiques écartées des causes possibles de l’état clinique, l’olanzapine a été prescrite à l’essai étant donné le faible risque d’effets secondaires parkinsoniens et ses propriétés antihistaminiques.
Conclusions : L’excellente réaction clinique des patients peut être attribuée au faible risque d’effets secondaires associé au médicament mais égale-ment à l’effet anti-impulsif découlant de ses propriétés antihistaminiques comme de son action antidopamine et de son effet de blocage de la séro t o n i n e .


Received 12/7/99. Accepted for publication 2/4/00.

*Division of Dermatology, Department of Medicine and the † Department of Psychiatry, McMaster University, Hamilton, Ontario, Canada

Reprint requests: Sylvia Garnis-Jones, MD, 849 Upper Wentworth, Hamilton, ON Canada, L9A 5H4

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