JCMS


Case Reports
Lichen Planopilaris-like Changes Arising Within an Epidermal Nevus: Does This Case Suggest Clues to the Etiology of Lichen Planopilaris?


Kathleen J. Smith,* Jacob Crittenden,* and Henry Skelton

Abstract

Background: Lichen planopilaris shows a perifollicular lymphocytic infiltrate at the level of infundibulum and the isthmus of the hair bulge resulting in necrotic changes within keratinocytes and eventually hair loss.

Objective: We present a 14-year-old black male with a history of a raised epidermal lesion on the scalp that was present at birth. Over the past few years, the patient developed gradual hair loss and increased verrucous changes of the skin within the original lesion. Histologic sections of the area showed features consistent with an epidermal nevus peripherally, with a central area showing some features characteristic of those seen in lichen planopilaris. In addition, there was marked hyperkeratosis with increased yeast and bacteria within the follicles.

Conclusions: Initiating factors in lichen planopilaris are not well defined. Overgrowth of microorganisms with hyperkeratosis results in factors that disrupt the immune privilege of the hair follicle, leading to an immunologic reaction that is limited to the follicle and spares surrounding eccrine structures. This case suggests possible mechanisms involved in the induction of lichen planopilaris.

Sommaire

Antécédents: Le lichen plano-pilaire se caractérise par une infiltration lymphocytique périfolliculaire au niveau de l’infundibulum et de l’isthme du bulbe des cheveux provoquant une nécrose au sein des kératinocytes et, éventuellement, une perte de cheveux.

Objectifs: Nous présentons un jeune garçon de race noire âgé de 14 ans avec antécédents de lésion épidermique en saillie sur le cuir chevelu dè la naissance. Au cours des dernières années, le patient a graduellement perdu des cheveux et la peau se trouvant à l’endroit de la lésion originale a pris une apparence verruqueuse. Des sections prélevées pour une étude histologique présentent des caractéristiques évoquant un naevus épidermique périphérique, dont le centre rappelle les caractéristiques du lichen plano-pilaire. L’examen a montré en outre une hyperkératose marquée et la présence accrue de levures et de bactéries dans les follicules.

Conclusions: Les facteurs déclenchant le lichen plano-pilaire ne sont pas bien déterminés. La pullulation de micro-organismes et l’hyperkératose amènent des facteurs qui perturbent à leur tour l’immunité du follicule pileux, aboutissant à une réaction immunitaire qui ne dépasse pas le follicule et épargne les structures eccrines avoisinantes. Ce cas évoque des mécanismes d’induction du lichen plano-pilaire.


Received 2/23/99. Accepted for publication 5/11/99.

National Naval Medical Center, Bethesda, Maryland and Laboratory Corporation of America, Herndon, Virginia, USA

The opinions or assertions herein are the private views of the authors and are not to be construed as official or as reflecting the views of the Department of the Army, the Department of the Navy, of the Department of Defense.

Reprint requests: Kathleen J. Smith COL, MC USA, Department of Dermatology, National Naval Medical Center, Bethesda, 8901 Wisconsin Ave., Bethasda, MD, USA 20889-5600.

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