JCMS


Case Report
Delay in Diagnosis: Indeterminate Leprosy Presenting with Rheumatic Manifestations


Parrish Sadeghi, Marsha Dupree, and J. Andrew Carlson

Abstract

Background: Rheumatic complications are common in leprosy (Hansen’s disease) and can be the primary complaint delaying accu-rate diagnosis.

Objective: Such a case is reported here: a 61-year-old woman with indeterminate leprosy presented with symmetric arthritis and pur-pura. Despite biopsy and evaluation by several physicians, leprosy was not suspected. After 2 years of pro g ressive symptoms, a second biopsy revealed lepromatous leprosy.

Conclusion: In this case, lack of clinical suspicion and unfamiliarity with the histology of indeterminate leprosy delayed diagnosis and t reatment. Leprosy should be considered in the diff e rential diagnosis of patients presenting with unusual rheumatic and persistent cuta-neous manifestations.

Sommaire

Antécédents: Les complications rhumatismales sont fréquentes dans les cas de lèpre (maladie de Hansen) et sont parfois le principal facteur qui retarde l’élaboration d’un diagnostic juste.

Objectif: Présenter le cas d’une femme de 61 ans souffrant d’une lèpre indéterminée se présentant par une arthrite symétrique et du purpura. Les biopsies et les évaluations effectuées par plusieurs médecins n’ont pas permis de soupçonner la lèpre. Les symptômes ayant progressé, au bout de deux ans, une seconde biopsie a révélé une lèpre lépromateuse.

Conclusion: L’absence de doute clinique et la méconnaissance de l’histologie des formes indéterminées de lèpre a retardé diagnostic et traite-ment. Il convient de considérer la lèpre dans le diagnostic diff é rentiel des patients présentant des signes rhumatismaux inhabituels et des man-ifestations cutanées persistantes.


Received 12/11/98. Accepted for publication 3/10/99.

Division of Dermatology and Dermatopathology, Department of Pathology, Albany Medical College A-81, Albany, New York, USA

Accepted for presentation at the annual meeting of the American Academy of Dermatology, Gross and Microscopic Dermatology Seminar, March 1999, New Orleans, LA, USA.

Reprint requests: J. Andrew Carlson, MD, FRCPC, Division of Dermatology and Dermatopathology, A-81, Albany Medical College, Albany, NY USA 12208

Full text available in the print edition / Pour le texte intégral veuillez consulter la version imprimée.


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