JCMS


Reviews
Current Topics in Nail Surgery


Murad Alam and Richard K. Scher

Abstract

Background: Nail surgery can be performed in an office-based dermatology practice with a limited amount of specialized equipment and training. Several excellent reviews have been published in recent years that detail the techniques of nail surgery for both the novice and the experienced practitioner.

Objective: In this article recent developments in nail surgery are discussed. Topics that are treated include the general principles of nail surgery, including epidemiologic issues, studies of nail anatomy, instrumentation, and anesthesia. The reconstruction of injuries and congenital defects involving the nail is explained, and the role of the hand surgeon clarified. Appropriate removal of tumours and cysts is considered, with special attention to the management of malignant lesions. The controversy regarding more or less conservative management of melanonychia striata is addressed, and the need for early diagnosis of subungual melanoma is emphasized. Other topics are surgical management of ingrown nails and onychomycosis. Newer areas of nail surgery, such as laser surgery of the nail, psychodermatology of the nail, and the role of primary care physicians in simple nail surgery are also examined.

Sommaire

Antécédents: La chirurgie unguéale peut avoir lieu dans une clinique dermatologique; elle exige peu d’équipement ou de formation spécialisés. Plusieurs études d’excellente qualité ont été publiées récemment sur les détails techniques de la chirurgie unguéale, à l’intention du débutant comme du praticien expérimenté.

Objectif: Présenter l’évolution récente de la chirurgie unguéale. Sujets abordés: principes généraux de la chirurgie unguéale (y compris les considérations épidémiologiques), études de l’anatomie unguéale, instrumentation et anesthésie. Explication de la reconstruction de blessures et de malformations congénitales touchant les ongles ainsi que du rôle du chirurgien de la main. Étude de l’excision appropriée des tumeurs et des kystes touchant en particulier le traitement des lésions malignes. Description de la controverse entourant le traitement plus ou moins conservateur de la mélanonychie longitudinale et considérations sur la nécessité de diagnostiquer rapidement le mélanome sous-unguéal. Aussi: traitement chirurgical de l’ongle incarné et de l’onychomycose. Revue de nouveaux aspects de la chirurgie unguéale, comme la chirurgie au laser, la psychodermatologie de l’ongle et le rôle des médecins de première ligne dans la chirurgie unguéale simple.


Received 2/23/99. Accepted for publication 5/11/99.

Department of Dermatology, College of Physicians and Surgeons, Columbia University, New York, New York, USA

Address for correspondence: Murad Alam, MD, Department of Dermatology, Atchley Pavilion, 7th Floor, 161 Fort Washington Avenue, New York, NY, USA 10032

Reprint requests: Richard K. Scher, MD, FACP, Department of Dermatology, Atchley Pavilion, 161 Fort Washington Avenue, New York, NY USA 10032

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