JCMS


Basic/Clinical Science
Treatment of Refractory Solar Urticaria with Plasma Exchange


Robert Bissonnette,* Noel Buskard,† David I. McLean,* and Harvey Lui*

Abstract

Background: Solar urticaria is a photodermatosis that can be very disabling for patients who are highly sensitive to light and can also be very resistant to therapy.

Objectives: To correlate the results of serial phototesting in a patient with severe and refractory solar urticaria before and after treatment with plasma exchange.

Methods: Plasma exchange was performed five times over a period of 10 days. Phototesting to ultraviolet A (UVA) irradiation and visible light was performed with fluorescent ultraviolet tubes and an incandescent lamp.

Results: The urticaria that developed after very low light doses during baseline phototesting could not be provoked following plasma exchange. The patient is now almost symptom-free, with only occasional and transient hives more than 21 months after her last plasma exchange.

Conclusions: Plasma exchange is a therapeutic modality to consider in highly light-sensitive patients when other treatments have failed.

Sommaire

Antécédents: L'urticaire solaire est une photodermatose parfois très invalidante pour ces patients excessivement sensibles à la lumière. Elle peut aussi résister fortement aux traitements.

Objectif: Établir une corrélation entre les résultats d'une série de phototests chez un patient présentant une urticaire solaire réfractaire et intense, avant et après traitement par échange plasmatique.

Méthodes: Il y a eu cinq échanges plasmatiques en dix jours. Les phototests aux rayons ultraviolets (UVA) et à la lumière visible ont été exécutés à l'aide de tubes fluorescents à ultraviolets et d'une lampe incandescente.

Résultats: L'urticaire qui survenait après des doses minimes de lumière au cours des phototests de référence n'a pu être provoquée après échange plasmatique. La patiente est maintenant pratiquement libre de tout symptôme et ne présentait que de rares éruptions passagères, plus de 21 mois après le dernier échange plasmatique.

Conclusion: L'échange plasmatique est un traitement à considérer pour les patients très sensibles à la lumière chez qui les autres moyens thérapeutiques sont sans effet.


Received 11/25/98. Accepted for publication 1/6/99.

*Division of Dermatology and †Division of Hematology, University of British Columbia, and Vancouver Hospital & Health Sciences Centre, Vancouver, British Columbia, Canada

Reprint requests: Harvey Lui, MD, FRCPC, Division of Dermatology, University of British Columbia, 835 West 10th Avenue, Vancouver, B.C. V5Z 4E8, Canada.

Full text available in the print edition / Pour le texte intégral veuillez consulter la version imprimée.


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