JCMS


Basic/Clinical Science
Sun and the Skin:
Evaluation of a Sun Awareness Program for Elementary School Students


Melinda J. Gooderham and Lyn Guenther

Abstract

Background: Research suggests that childhood exposure to ultraviolet radiation is a significant risk factor for the development of melanoma and nonmelanoma skin cancers. Sun awareness education programs for children can positively influence children's sun protective practices to decrease the risk of skin cancer.

Objective: The purpose of this study was to evaluate a sun awareness education program, entitled "Sun and the Skin" that had recently been developed and implemented in London, Ontario.

Methods: The study uses a pre- and posttest design to evaluate both knowledge and behaviour of Grade 4 students participating in the program at baseline, immediately after, and 1 month after the program.

Results: The students demonstrated a significant increase in their sun-protective practices after participation in the "Sun and the Skin" program. There was a significant improvement in the students' level of knowledge after the program. Improvement in both behaviour and knowledge were maintained weeks after completion of the program. Minor differences in knowledge due to demographic characteristics were detected after the program.

Conclusions: A sun awareness education program for Grade 4 students can improve both their knowledge and behaviour over time. This format should be used in conjunction with changes in school policy in order to make a significant longterm impact.

Sommaire

Antécédents: La recherche laisse croire que l'exposition aux rayons ultraviolets pendant l'enfance est un important facteur de risque de cancers mélaniques et non mélaniques de la peau. Les programmes de sensibilisation aux effets du soleil peuvent avoir une incidence positive sur les mesures de protection adoptées par les enfants pour diminuer le risque de cancer de la peau.

Objectif: Évaluer un programme de sensibilisation aux effets du soleil, intitulé Sun and the Skin, récemment élaboré et mis en oeuvre à London (Ontario).

Méthodes: Tests préalables et postérieurs évaluant à la fois la connaissance et le comportement d'élèves de 4e année participant au programme au départ de ce dernier, immédiatement après, puis un mois après.

Résultats: Les élèves ont considérablement amélioré leurs mesures de protection après avoir participé au programme Sun and the Skin. On note une forte augmentation de leur niveau de connaissance après le programme. De plus, les changements observés dans les comportements et les connaissances étaient toujours apparents plusieurs semaines après la fin du programme. De légères différences dans les connaissances attribuables à des caractéristiques démographiques ont été décelées à la suite de ce programme.

Conclusion: Un programme de sensibilisation aux effets du soleil à l'intention d'élèves de 4e année peut améliorer à la fois les connaissances et le comportement des enfants avec le temps. Pour produire un effet notable à long terme, la formule sera de préférence combinée à une modification de la politique scolaire.


Received 11/23/98. Accepted for publication 2/3/99.

Division of Dermatology, Department of Medicine, University of Western Ontario, London, Ontario, Canada

The study was funded in part by the Canadian Dermatology Association Sun Awareness Program.

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Full text available in the print edition / Pour le texte intégral veuillez consulter la version imprimée.


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