JCMS


Case Reports
Increased Soft Tissue in the Posterior Cervical and Upper Back Area of Patients on HIV-1 Protease Inhibitors


Kathleen Smith,* Marguerite Germain,* Catherine Decker,† Josef Yeager,* and Henry Skelton‡

Abstract

Background: Corticosteroids as well as sex hormones affect the redistribution of subcutaneous fat and the percentage of lean body mass. In addition, some stromal cells express steroid receptors, and the quantity and distribution of these receptors vary at different body sites and between sexes. Inhibitors of HIV-1 protease may affect steroid hormone metabolism through their effect on cytochrome P450.

Objective: To determine the changes in the tissue of the back in three HIV-1+ patients who developed increased soft tissue in posterior cervical and upper back areas while on HIV-1 protease inhibitors.

Methods: Punch biopsies of the involved posterior cervical and upper back areas were done. These included subcutaneous adipose tissue. Routine hematoxylin and eosin-stained sections, along with special stains for elastic and stromal mucin, and immunohistochemical stains for CD34 (HPCA-1 and Factor XIIIa) were evaluated.

Results: Histologically all three patients showed identical features. There was expansion of the dermis with decreased periadnexal fat and marked widening of the fibrous septa within the expanded subcutaneous fat.

Conclusions: The posterior cervical and upper back area appears to be a common site for localization of mesenchymal tumours that show some fat differentiation and produce an increase in stromal matrix material. Mesenchymal cell populations within this area are also affected by systemic diseases. A male predominance pattern occurs with these conditions, and steroid receptors are expressed on some mesenchymal cells, that vary with the body location. Thus, this observation may be related to the effects of protease inhibitors on steroid hormone metabolism through their inhibition of cytochrome P-450.

Sommaire

Antécédents: Les corticostéroïdes et les hormones sexuelles influent sur la redistribution du tissu adipeux et sur le pourcentage de masse maigre de l’organisme. En outre, les récepteurs stéroïdiens s’expriment sur certaines cellules du stroma, et leur quantité ainsi que leur distribution varient selon la zone du corps et le sexe du sujet. Les inhibiteurs de la protéase du VIH-1 peuvent affecter le métabolisme des hormones stéroïdes par leur effet sur le cytochrome P-450.

Objectif: Déterminer les changements ayant affecté le tissu du dos chez trois patients porteurs du VIH-1 chez lesquels on a pu observer une augmentation des tissus mous à la nuque et au haut du dos pendant la prise d’inhibiteurs de la protéase du VIH-1.

Méthodes: Biopsies au punch des zones atteintes en cervical postérieur et dans le haut du dos, incluant la graisse sous-cutanée. évaluation de sections courantes colorées à l’hématoxyline et à l’éosine, colorations spéciales pour les fibres élastiques et pour la mucine du stroma et coloration immunohistochimique pour CD34 (HPCA-1 et facteur XIIIa).

Résultats: Sur le plan histologique, les trois patients présentaient des caractéristiques identiques. Il y a expansion du derme, diminution de la graisse périannexielle et élargissement marqué des septa fibreux au sein d’un tissu adipeux sous-cutané augmenté.

Conclusion: La nuque et le haut du dos semblent être un site commun des tumeurs mésenchymateuses, ayant une certaine différenciation vers le tissu adipeux et à une production accrue de matériel stromal. Les populations de cellules mésenchymateuses de cette zone sont aussi souvent affectées par des maladies systémiques. On observe une prédominance de l’affection chez les hommes. Par ailleurs, les récepteurs des hormones stéroïdes sont exprimés sur certaines cellules mésenchymateuses, lesquelles varient selon la zone touchée. Cette observation peut être liée aux effets des inhibiteurs de la protéase sur le métabolisme des hormones stéroïdes par leur action inhibitrice du cytochrome P-450.


Received 9/1/98. Accepted for publication 11/9/98.

*Department of Dermatology and †Department of Infectious Disease, National Naval Medical Center, Bethesda, Maryland; ‡Laboratory Corporation of America, Herndon, Virginia, USA

The opinions or assertions herein are the private views of the authors and are not to be construed as official or as reflecting the views of the Department of the Army, Department of the Navy, or the Department of Defense.

Reprint requests: Kathleen J. Smith, Col, MC USA; Department of Dermatology, National Naval Medical Center, Bethesda, 8901 Wisconsin Ave., Bethesda, MD USA 20889—5600

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