JCMS


Basic/Clinical Science
Rapidly Growing Squamous Cell Carcinoma


Elizabeth M. Billingsley,* Nicole Davis,† and Klaus F. Helm*

Abstract

Background: Squamous cell carcinoma (SCC) may present with a history of rapid growth. Although multiple subtypes have been described regarding histologic characteristics and etiology, the subset of rapidly growing squamous cell carcinomas (RGSCC) has not been described.

Objective: To evaluate and describe the clinical and histologic characteristics of squamous cell carcinomas that grow rapidly.

Methods: Recorded clinical data and biopsies of 26 lesions with a history of rapid growth and histologically diagnosed as SCC were reviewed.

Results: Rapidly growing SCC occurred most commonly on the head and neck, followed by hands and extremities, and had an average duration of 7 weeks before diagnosis. The average size of the lesions was 1.29 cm and nearly 20% occurred in immunosuppressed patients.

Conclusions: Some SCCs may grow rapidly. The reason for the rapid growth is not clear and several hypotheses are discussed including immunosuppression and viral etiology. These lesions should be treated aggressively as their behaviour and prognosis are not yet well described.

Sommaire

Antécédents: Le carcinome spinocellulaire (SCC) peut être associé à une progression rapide. De multiples sous-types de SCC ont été décrits en fonction de leurs caractéristiques histologiques et de leur étiologie, mais pas le sous-ensemble que représentent les SCC à progression rapide (RGSCC).

Objectif: Évaluer et décrire les caractéristiques cliniques et histologiques des carcinomes spinocellulaires qui progressent rapidement.

Méthodes: Étude des données cliniques et des biopsies de 26 lésions à progression rapide que l’histologie a permis de diagnostiquer comme étant des SCC.

Résultats: Les SCC à progression rapide se présentaient le plus souvent à la région tête et cou, suivie des mains et des extrémités. Sept semaines se sont écoulées en moyenne avant le diagnostic. La taille moyenne des lésions était de 1,29 cm et dans près de 20 % des cas les patients étaient des sujets avec immunosuppression.

Conclusion: Certains SCC progressent rapidement. Les motifs de cette croissance rapide ne sont pas clairs et l’étude traite de plusieurs hypothèses, dont l’immunosuppression et l’étiologie virale. Ces lésions doivent être traitées énergiquement, puisque ni leur comportement ni le pronostic ne sont encore bien décrits.


Received 8/12/98. Accepted for publication 12/17/98.

*Section of Dermatology, Penn State Geisinger Health System, Milton S. Hershey Medical Center, Hershey, Pennsylvania; †Medical Student Penn State College of Medicine, Hershey, Pennsylvania, USA

Reprint requests: Elizabeth M. Billingsley, MD, Section of Dermatology, Suite 4300, UPC II, Milton S. Hershey Medical Center, Hershey, PA USA, 17033.

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