JCMS


Basic/Clinical Science
Impact of a Sun Awareness Curriculum on Medical Students’ Knowledge, Attitudes, and Behaviour


Melinda J. Gooderham and Lyn Guenther

Abstract

Background: Physicians teach sun awareness to their patients, but frequently have no formal training in this area. A week-long dermatology curriculum during Sun Awareness Week that included skin cancer and sun awareness education to first-year medical students was introduced in May 1998 at the University of Western Ontario, London, Canada.

Objective: The purpose of this study was to determine the baseline knowledge, attitudes, and behaviour of the first-year medical students towards sun awareness before and after the new curriculum.

Methods: This study used a pre- and post-test design to determine the impact of the curriculum on the medical students’ knowledge, attitudes, and intent to change behaviour. It also reports any influence of demographic variables on these parameters.

Results: The students demonstrated a substantial improvement in their knowledge of sun-related topics despite some baseline knowledge. Many students reported unhealthy behaviour prior to the curriculum, but demonstrated an intent to adopt more healthy behaviour after the curriculum. Minor differences in knowledge and behaviour due to demographic characteristics disappeared upon completion of the curriculum.

Conclusions: An undergraduate medical curriculum with skin cancer and sun awareness education can improve the medical students’ knowledge, attitudes, and behaviour towards sun awareness.

Sommaire

Antécédents: Les médecins sensibilisent leurs patients aux dangers du soleil sans avoir eux-mêmes, dans bien des cas, une formation structurée à cet égard. En mai 1998, The University of Western Ontario, de London (Canada), instaurait un cours de dermatologie d’une semaine, destiné aux étudiants de première année de médecine, sur le cancer de la peau et sur les effets du soleil.

Objectif: Évaluer les connaissances de base, l’attitude et le comportement des étudiants de première année de médecine envers la sensibilisation aux effets du soleil, avant et après le nouveau cours.

Méthodes: Évaluation préalable et postérieure à un test pour déterminer l’incidence du cours sur les connaissances et l’attitude des étudiants ainsi que leur intention de modifier leur comportement. Faire état de l’incidence éventuelle de variables démographiques sur ces paramètres.

Résultats: Amélioration substantielle de la connaissance des étudiants de sujets liés aux effets du soleil, quoique certaines connaissances de base existaient. Beaucoup d’étudiants qui faisaient état de comportements malsains avant le cours ont manifesté leur intention d’adopter un comportement plus favorable à la santé par la suite. Les petites différences de connaissances et de comportement attribuables à des caractéristiques démographiques sont disparues après le cours.

Conclusion: Un cours de premier cycle comportant de l’information sur le cancer de la peau et une sensibilisation aux effets du soleil peut améliorer les connaissances, l’attitude et le comportement des étudiants de médecine à cet égard.


Received 10/1/98. Accepted for publication 11/11/98.

Division of Dermatology, Department of Medicine, University of Western Ontario, London, Ontario, Canada

Funded in part by Canadian Dermatology Association Sun Awareness Program

Reprint requests: Lyn Guenther MD, FRCPC, Chair, Division of Dermatology, 272 Oxford Street W, London, ON Canada N6H 1S9

Full text available in the print edition / Pour le texte intégral veuillez consulter la version imprimée.


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