JCMS


Review
Sun-Protective Clothing


John Adam

Abstract

Background: Topical sunscreens have been used for many years on exposed areas (i.e., hands, face) to protect the skin from the damaging effects of ultraviolet radiation. Most people do not use sunscreens on their bodies when they are wearing clothes. An average weight cotton T shirt gives only a sun protection factor (SPF) of 7. This is inadequate protection when out of doors. Therefore, clothing with adequate sunscreening properties should be worn.

Objective: The purpose of this study is to identify the factors in clothing fabrics that contribute to or detract from blocking ultraviolet radiation and to recommend criteria for establishing a standard for sunprotective clothing.

Methods: The study involves a review of the dermatologic and textile literature to identify various factors in fabrics that contribute to blocking ultraviolet radiation through textiles.

Conclusion: For fabrics, the term ultraviolet protection factor (UPF) is used as the measure of ultraviolet radiation penetration through the fabric. The UPF of a fabric depends upon fiber content and weave, fabric colour, finishing processes, and the presence of additives. The performance of a fabric depends upon stretching, shrinkage, hydration, laundering, and wear of the fabric over time. Based upon these criteria the minimum CDA standard UPF for clothing should be 40 to 50+.

Sommaire

Antécédents: Les écrans solaires topiques s’emploient depuis de nombreuses années sur les zones exposées au soleil (mains, visage) pour protéger la peau des rayons UV. La plupart des gens ne protègent toutefois pas d’un filtre les parties du corps cachées par un vêtement. Pourtant, un T-shirt en coton de poids moyen ne procure qu¡un facteur de protection solaire (FPS) de 7, ce qui est insuffisant à l’extérieur. Pour les activités extérieures, donc, toute personne devrait porter des vêtements protégeant adéquatement.

Objectifs: Répertorier les attributs des tissus utilisés dans la confection des vêtements qui contribuent ou nuisent au blocage des rayons ultraviolets et recommander des critères pour l’élaboration d’une norme régissant la protection assurée par les vêtements contre le soleil.

Méthode: Revue de la littérature sur la dermatologie et les textiles à la recherche des différents éléments des tissus qui contribuent au blocage des rayons ultraviolets.

Conclusion: Dans le domaine du textile, la mesure du degré de pénétration des rayons ultraviolets à travers un tissu est le facteur de protection contre les rayons UV (UPF). Le UPF d’un tissu dépend de la teneur un fibres, de l’armure, des couleurs, des procédés de finition et de la présence d’additifs. La performance d’un tissu dépend de l’étirement, du rétrécissement, de l’hydratation, du lavage et de l’usure. Selon ces critères, l’ACD devrait adopter pour norme un UPF d’au moins 40 à 50.


Received 2/26/98. Accepted for publication 4/17/98.

Chair, Sunscreen Product Education Program, Canadian Dermatology Association, and Professor of Medicine (Dermatology), University of Ottawa, Ottawa, Ontario, Canada

Reprint requests: John Adam, MHA, MD, FRCPC, Canadian Dermatology Association, 521–774 Echo Drive, Ottawa, ON Canada K1S 5N8

Full text available in the print edition / Pour le texte intégral veuillez consulter la version imprimée.


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