Basic/Clinical Science
Distinctive Dermatoscopic Features of Acral Lentiginous Melanoma in situ from Plantar Melanocytic Nevi and their Histopathologic Correlation


Yasuhiro Kawabata and Kunihiko Tamaki

Abstract

Background: An acral lentiginous melanoma in situ on the sole is often difficult to differentiate with the naked eye from an acquired plantar melanocytic nevus. Recent technical advances in epiluminescence microscopy have contributed to the differentiation of these two pigmented skin lesions.

Objective: In this study, the correlation between dermatoscopic and histopathologic findings of acral lentiginous melanoma in situ on the sole are compared to those of acquired plantar melanocytic nevi.

Methods: Three acral lentiginous melanomas in situ on the sole, and two cases of acral lentiginous melanoma were compared with 50 acquired plantar melanocytic nevi by means of dermatoscopy and histopathology.

Results: The dermatoscopic surface profiles of acquired melanocytic nevi were composed of linear pigmentation accentuated mainly on the sulcus superficialis. Histologically, some areas of the sulcus superficialis corresponded to rete ridges of the epidermis, and nests of nevus cells were also often located there. In contrast, the acral lentiginous melanomas in situ showed diffuse, irregularly shaped pigmentation distributed in a disorderly fashion over the entire surface. Histologically, isolated areas of proliferation and small nest formations of atypical melanocytes were irregularly distributed in the epidermis.

Conclusion: A distinctive dermatoscopic feature of acral lentiginous melanoma in situ is diffuse and irregular pigmentation over the entire surface of the lesion. This feature is helpful for differentiating acral lentiginous melanoma in situ from acquired plantar melanocytic nevi.

Sommaire

Antécédents : Il est souvent difficile de différencier à l’oeil un mélanome plantaire in situ d’un naevus mélanocytaire acquis. Les progrès récents de la microscopie épiluminescente aident toutefois à distinguer l’une de l’autre de ces deux lésions pigmentaires de la peau.

Objectif : Comparer la corrélation entre les résultats de la dermatoscopie et l’examen histopathologique du mélanome acral lentigineux plantaire in situ et ceux du nævus mélanocytaire plantaire acquis.

Méthodes : Trois mélanomes acraux lentigineux plantaires in situ et deux mélanomes acraux lentigineux ont été comparés à 50 naevus mélanocytaires plantaires acquis par dermatoscopie et examen histopathologique.

Résultats : Le profil dermatoscopique de surface des naevus mélanocytaires acquis est composé d’une pigmentation linéaire accentuée sur le sillon superficiel. L’examen histologique révèle que quelques zones du sillon superficiel correspondent aux “rete ridges” de l’épiderme ; des îlots de cellules naeviques y sont aussi fréquemment observés. Par contre, les mélanomes acraux lentigineux in situ présentent une pigmentation de forme et de distribution irrégulières, sur toute la surface. L’examen histologique montre des zones isolées de prolifération et de petits îlots de mélanocytes atypiques, répartis irrégulièrement dans l’épiderme.

Conclusion : Le mélanome acral lentigineux in situ se distingue sur le plan dermatoscopique par une pigmentation diffuse et irrégulière sur toute la surface de la lésion. Cette caractéristique facilite la différenciation entre le mélanome acral lentigineux in situ et le naevus mélanocytaire plantaire acquis.


Received 10/17/97. Accepted for publication 12/30/97.

University of Tokyo, Faculty of Medicine, Department of Dermatology, Tokyo, Japan

Reprint requests: Dr. Yasuhiro Kawabata, University of Tokyo, Faculty of Medicine, Department of Dermatology, 3-1, Hongo 7-chome Bunkyo-ku, Tokyo, Japan 113

Full text available in the print edition / Pour le texte intégral veuillez consulter la version imprimée.


JCMS 2(4) Contents