Basic/Clinical Science
Effect of Occlusion on Cell Proliferation During Epidermal Healing


Richard Levine,* Magnus S. Agren,† and Patricia M. Mertz‡

Abstract

Background: Occlusive dressings influence epithelization of superficial wounds by some unknown mechanism(s).

Objective: The effects of occlusion on epidermal cell proliferation in two types of wounds were examined.

Methods: Partial-thickness wounds and tape-stripped skin wounds were compared. An immunohistochemical technique, employing PC10 – a monoclonal antibody against proliferating cell nuclear antigen (PCNA) – was applied to formalin-fixed, paraffin-embedded porcine tissue sections.

Results: The number of PC10-positive cells was low during the migratory phase, then increased to a peak of proliferation 2 to 3 days after resurfacing. An overall increased proliferative response (mean = 21%) was seen in occluded compared to control partial-thickness wounds (day 10 postoperatively); an opposite effect of occlusion on epidermal proliferation was seen in tape-stripped skin. Occlusion decreased the proliferative response (mean = 42%) compared to air-exposure.

Conclusion: Occlusion increased epidermal cell proliferation in wounds (where the entire surface epithelium and papillary dermis was removed), whereas an opposite effect was seen in tape-stripped skin from which only the stratum corneum had been removed.

Sommaire

Antécédents : Les pansements occlusifs influent sur l’épithélisation des plaies superficielles par certains mécanismes inconnus.

Objectif : étude des effets de l’occlusion sur la prolifération des cellules épidermiques sur deux types de plaies.

Méthodes : Comparaison de plaies superficielles par avulsion de la peau à l’aide d’adhésif et de plaies pénétrant partiellement le derme. Une technique immunohistochimique, soit l’application du PC10 (anticorps monoclonal contre l’antigène nucléaire des cellules prolifératives) (PCNA) fut utilisée sur des sections de tissu porcin incrustées dans la paraffine et fixées au formaldéhyde.

Résultats : Faible pendant la phase migratoire, le nombre de cellules positives PC10 a atteint un sommet au cours des 2 à 3 jours suivant le resurfaçage. Dans l’ensemble, on a observé une réponse proliférative accrue (moyenne de 21 %) dans les plaies occluses par rapport aux plaies similaires témoins (jour 10 après l’opération), dans le cas des plaies pénétrant partiellement le derme. Toutefois, dans les plaies résultant de l’avulsion superficielle par adhésif, l’occlusion semble avoir un effet opposé sur la prolifération épidermique, réduisant cette dernière (moyenne de 42 %) en comparaison aux plaies laissées à l’air libre.

Conclusion : L’occlusion a accru la prolifération des cellules épidermiques dans les plaies où l’ensemble de l’épithélium de surface et du derme papillaire étaientt absents, mais a eu un effet contraire dans les plaies où seule la couche cornée était absente.


Received 9/17/97. Accepted for publication 10/30/97.

*McGill University, Montreal, Quebec, Canada; †Coloplast A/S Humlebaek, Denmark; ‡Department of Dermatology and Cutaneous Surgery, University of Miami School of Medicine, Miami, Florida USA

Reprint requests: Professor Patricia M. Mertz, Department of Dermatology & Cutaneous Surgery, University of Miami School of Medicine, P.O. Box (R-250), Miami, FL 33104, USA

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