Monitoring Isotretinoin Therapy in Acne: Rational Use of Laboratory Tests


Joanne S. Willoughby and Donald Rosenthal

Abstract

Background: Several recent long-term follow-up studies confirm the relative safety of isotretinoin in acne. Yet, conscientious dermatologists may order more laboratory tests than is strictly necessary.

Objective: Our goals were to determine which laboratory tests used in monitoring isotretinoin therapy predict significant abnormalities, when such abnormalities are likely to occur, and to establish guidelines for practitioners in ordering these tests.

Methods: In the Hamilton, Ontario region, 27 dermatologists were surveyed to determine the tests and their frequency requested by practicing dermatologists. We also critically reviewed the literature to establish the frequency and magnitude of laboratory tests in acne patients on isotretinoin and assessed the rationale and cost-effectiveness of the suggested tests.

Results: Seventeen dermatologists (63%) responded. A wide range of tests were ordered at variable intervals. The literature review suggests that adverse laboratory events are uncommon and that many are clinically insignificant.

Conclusion: Dermatologists may be requesting more laboratory tests for monitoring isotretinoin therapy than are warranted or cost-effective. We propose a rational laboratory program for monitoring patients on isotretinoin.

Sommaire

Antécédents: Plusieurs études de suivi à long terme confirment l’innocuité relative de l’isotrétinoïne dans le traitement de l’acné, de sorte que des dermatologues consciencieux pourraient demander plus d’examens de laboratoire qu’il n’est strictement nécessaire.

Objectifs: Nos objectifs étaient : 1) de déterminer quels examens permettent de prévoir des anomalies significatives et à quel moment ces dernières risquent de se produire; et 2) d’établir des lignes directrices pour la présentation de ces examens à l’intention des praticiens.

Méthodes: Sondage auprès de 27 dermatologues de Hamilton (Ontario) pour déterminer la nature et la fréquence des examens demandés par les praticiens. Revue critique de la littérature pour établir la fréquence et l’ampleur des examens de laboratoires demandés pour le suivi des patients acnéiques traités avec l’isotrétinoïne.

Résultats: Dix-sept dermatologues (63 p. 100) ont répondu au sondage. La nature des examens demandés et l’intervalle les séparant varient grandement. Par ailleurs, la revue de littérature donne à croire que les examens normaux sont rares, et que bon nombre n’ont aucune signification clinique.

Conclusions: Il se peut que, dans le but de surveiller un traitement avec isotrétinoïne, beaucoup de dermatologues consciencieux prescrivent plus d’examens de laboratoire qu’il n’est justifié ou rentable de le faire. Nous proposons donc l’établissement d’un programme rationnel d’examens de laboratoire pour suivre la progression des patients traités avec l’isotrétinoïne.


Received 3/25/97. Accepted for publication 5/21/97.

Division of Dermatology, Department of Medicine, McMaster University Faculty of Health Sciences, Chedoke McMaster Hospital, Hamilton, Ontario, Canada

Reprint requests: Joanne S. Willoughby, MD, Division of Dermatology, Chedoke McMaster Hospital, 1200 Main Street West, Hamilton, ON, L8N 3Z5

Full text available in the print edition / Pour le texte intégral veuillez consulter la version imprimée.


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