Effect of Nitroglycerin Ointment on Psoriatic Plaques


Vera B. Morhenn

Abstract

Background: Nitric oxide is thought to play a major role in a number of inflammatory diseases. Psoriasis is a common inflammatory disease of the skin.

Objective: To determine the effect of nitric oxide on psoriasis, nitroglycerin that is converted into nitric oxide in human skin was applied to psoriatic plaques.

Methods: Nine individuals with chronic plaque-type psoriasis were treated with nitroglycerin ointment for 6 weeks.

Results: The plaque of one individual improved with the application of nitroglycerin. By contrast, one individual’s nitroglycerin-treated plaque improved dramatically about 6 weeks after cessation of treatment. On the other hand, the plaques of five individuals worsened with nitroglycerin treatment. Moreover, in one individual, the nitroglycerin-treated plaque increased in size, whereas the placebo-treated plaque improved slightly.

Conclusion: Nitroglycerin ointment and, by extension, nitric oxide, may affect both the initiation and resolution of psoriasis.

Sommaire

Antécédents: L’oxyde nitrique paraît jouer un rôle important dans un certain nombre de maladies inflammatoires. Le psoriasis est une maladie inflammatoire courante de la peau.

Objectif: Déterminer l’effet de l’oxyde nitrique sur le psoriasis par l’application à des plaques psoriasiques de nitroglycérine, convertie en oxyde nitrique dans la peau.

Méthodes: Neuf personnes présentant un psoriasis chronique en plaques ont été traitées avec un onguent à la nitroglycérine pendant six semaines.

Résultats: Deux personnes ont vu leur état amélioré par l’application de nitroglycérine. Chez une autre, une plaque traitée avec nitroglycérine s’est améliorée considérablement six semaines après la fin du traitement. En revanche, cinq personnes ont vu les plaques empirer pendant le traitement. Qui plus est, chez une personne, la plaque traitée avec nitroglycérine a grandi, tandis que la plaque traitée avec un placebo s’améliorait légèrement.

Conclusion: L’onguent à la nitroglycérine et, par extension, l’oxyde nitrique peut influer à la fois sur le début et sur la résorption du psoriasis.


Received 1/13/97. Accepted for publication 6/19/97.

California Skin Research Institute, San Diego, California

Reprint requests: Vera B. Morhenn, MD, California Skin Research Institute, 15222-B Avenue of Science, San Diego, CA 92128

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