Calcipotriol in the Treatment of Psoriasis of Limited Severity: Pharmacoeconomic Evaluation


Paul I. Oh,* Aditya K. Gupta,*† Thomas R. Einarson,‡ Phillip Maerov,* and Neil H. Shear*†

Abstract

Background: Calcipotriol (calcipotriene) is a vitamin-D3 analogue that has recently become available in North America for the treatment of psoriasis.

Objective: To perform a pharmacoeconomic analysis to determine the cost-effectiveness from a government payer perspective of calcipotriol compared with medium- to high-potency steroids in the management of plaque-type psoriasis of limited severity.

Methods: A stepwise analysis was performed. Relevant clinical algorithms were developed after a thorough literature review and input from a clinical panel. A meta-analysis of 31 clinical trials was performed to determine efficacy rates. Costs and resource estimates were obtained from formularies, physician responses, and the literature. Utility values (ratings of health states) were obtained through interviews with 30 patients. Three different decision analytic models reflecting different clinical scenarios in psoriasis management were developed. Total expected costs of therapy including drugs, physician visits, and treatment of failures, and the total Quality Adjusted Life Years (QALYs) for each strategy were calculated. Extensive sensitivity analyses were carried out to explore uncertainty in the parameter estimates entered into the models.

Results: In the comparison of drug acquisition cost and efficacy, the incremental cost per cure was $414 using a 6-week course of calcipotriol compared with betamethasone valerate. The cost-utility analyses demonstrated that when calcipotriol was used as a second-line therapy to betamethasone valerate, it was as cost-effective as, if not more cost-effective than, clobetasol propionate used for 4 to 6 weeks. Also, when calcipotriol was used as a primary therapy in patients who had failed prior therapies, it was an attractive alternate compared to betamethasone dipropionate and fluocinonide.

Conclusion: Calcipotriol is a relatively new addition to the topical therapies available to treat psoriasis. In general, tolerability and efficacy are similar to those of topical corticosteroids. In the treatment of psoriatic patients with limited plaque disease, calcipotriol, as a second-line treatment to betamethasone valerate, is a cost-effective alternative to medium- to high-potency corticosteroids.

Sommaire

Antécédents: Le calcipotriol (calcipotriène) est un analogue de la vitamine D3, maintenant offert en Amérique du Nord pour le traitement du psoriasis.

Objectif: Effectuer une analyse pharmaco-économique pour déterminer la rentabilité du calcipotriol par rapport aux stéroïdes de puissance moyenne à forte dans le traitement d’un psoriasis en plaques de gravité moyenne, dans l’optique des gouvernements payeurs.

Méthodes: L’analyse a été graduelle. Des algorithmes cliniques pertinents ont été élaborés après examen approfondi de la littérature et consultation de cliniciens. Le taux d’efficacité a été mesuré par l’analyse de 31 essais cliniques. L’estimation des coûts et des ressources a été tirée des formulaires, de communications avec des médecins, et de la littérature. Des entrevues avec 30 patients ont permis de connaître l’utilité du médicament (classification des états de santé). Trois modèles de décision analytiques reflétant les différents scénarios cliniques observables dans le traitement du psoriasis ont été élaborés. Le coût total prévu de la thérapie, y compris les médicaments, les consultations, et l’échec des traitements a été calculé pour chaque stratégie, tout comme les années-personnes sans invalidité. Des analyses de sensibilité approfondies ont été menées pour étudier l’incertitude entourant l’évaluation des paramètres composant les modèles.

Résultats: Au bout de six semaines d’une étude sur l’application du calcipotriol et du valérate de bétaméthasone visant à comparer le coût de l’acquisition des médicaments et l’efficacité = de ces derniers, il apparaît que le coût différentiel est de 414$. L’analyse coût-utilité montre que le calcipotriol, utilisé comme traitement secondaire associé au valérate de bétaméthasone est aussi voire plus rentable que le propionate de clobétasol, utilisé pendant 4 à 6 semaines. Par ailleurs, utilisé comme traitement primaire chez des patients pour qui d’autres médicaments se sont révélés inopérants, le calcipotriol se dégage comme une intéressante solution de rechange si on le compare au dipropionate de bétaméthasone et au fluocinonide.

Conclusion: Le calcipotriol est un ajout relativement récent aux médicaments topiques contre le psoriasis. En général, la tolérabilité et l’efficacité sont identiques à celles des corticostéroïdes topiques. Comme traitement secondaire associé au valérate de bétaméthasone, le calcipotriol est une solution de rechange rentable aux corticostéroïdes de puissance moyenne à forte pour le traitement des patients présentant un psoriasis en plaques modéré.


Received 8/22/96. Accepted for publication 2/28/97.

*Divisions of Clinical Pharmacology and †Dermatology, Department of Medicine, Sunnybrook Health Science Centre, The University of Toronto, Toronto, Ontario; ‡Faculty of Pharmacy and Department of Health Administration, The University of Toronto, Toronto, Ontario

Supported by a grant from Leo Laboratories Canada Ltd.

Reprint requests: Paul I. Oh, MD, FRCPC, Sunnybrook Health Science Centre, 2075 Bayview Ave., Rm. E-240, Toronto, Ontario, Canada M4N 3M5

Full text available in the print edition / Pour le texte intégral veuillez consulter la version imprimée.


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